Als die NBA-Spieler beschlossen, den Rest der Saison 2019/20 in Orlando auszuspielen, machten sie einen Punkt, um die Liga zu informieren, dass sie den Schwerpunkt auf soziale Gerechtigkeit, Polizeibrutalität und die Black Lives Matter Bewegung haben wollten. Seit sie bei Disney World sind, haben die Spieler ihre Medienverfügbarkeit genutzt, um Breonna Taylor, die in Louisville erschossen wurde, erschossen wurde, nachdem Polizisten einen Haftbefehl erlassen hatten.

Boston Celtics Trikots,Die NBA hat sich verpflichtet, Geld an Organisationen zu spenden, die schwarzen Gemeinschaften direkt dienen. TV-Spots wurden während der Spiele gespielt, die Gleichheit forderten. Spieler wie Patty Mills und Jrue Holiday spendeten ihre gesamten Gehälter für soziale Gerechtigkeit und für die Schwarze Wirtschaft. LeBron James gründete mit anderen Athleten eine Wahlrechtsgruppe, die die Unterdrückung der Wähler in der schwarzen Gemeinschaft bekämpfen sollte.

Der Schwerpunkt liegt nach wie vor auf der sozialen Gerechtigkeit. Doch die jüngste Erschießung eines unbewaffneten Schwarzen namens Jacob Blake durch die Polizei, der am Sonntag in Kenosha , Wisconsin, siebenmal in den Rücken geschossen wurde, hat die Köpfe der Spieler und Trainer innerhalb der NBA-Blase schwer belastet.

Nachdem Berichte aufgetaucht, dass die Celtics und Raptors ernsthafte Diskussionen über den Boykott Spiel 1 ihrer Eastern Conference Halbfinalserie am Donnerstag, am Mittwoch die Milwaukee Bucks nicht auf dem Platz für ihre Spiel 5 gegen die Orlando Magic. Die Bucks haben beschlossen, Spiel 5 aus Protest auszusitzen.

Darüber hinaus berichtet Shams Charania von The Athletic, dass Oklahoma City Thunder und Houston Rockets Spieler und Los Angeles Lakers und Portland Trail Blazers Spieler beschlossen haben, dass sie die Bucks durch Boykott ihrer geplanten Spiel 5 Matchup am Donnerstagabend beitreten.  

Kurz darauf veröffentlichte die NBA eine offizielle Erklärung zu den Entscheidungen, die am Mittwoch fallen, als sie ankündigten, dass die drei für den Tag geplanten Spiele verschoben würden.

"Die NBA und die National Basketball Players Association gaben heute bekannt, dass angesichts der Entscheidung der Milwaukee Bucks, heute nicht das Wort für Spiel 5 gegen die Orlando Magic zu ergreifen, die heutigen drei Spiele - Bucks vs. Magic, Houston Rockets vs. Oklahoma City Thunder und Los Angeles Lakers vs. Portland Trail Blazers - verschoben wurden. Spiel 5 jeder Serie wird neu geplant."

Raptors Guard Fred VanVleet sprach am Dienstag mit den Medien und diskutierte, worüber er und seine Teamkollegen nachgedacht haben.

"Wir wussten, dass es nichts aufhalten würde, hierher zu kommen oder nicht, aber ich denke, dass letztendlich es jemanden unter Druck setzt, wenn man spielt oder nicht spielt.

Also, zum Beispiel, dies geschah in Kenosha, Wisconsin, wenn ich richtig bin? Wäre es schön, wenn wir in einer perfekten Welt alle sagen, dass wir nicht spielen, und der Besitzer der Milwaukee Bucks -- das wird runterrieseln. Wenn er auf den Teller steigt und Druck auf die Staatsanwaltschaft, den Staatsanwalt, die Gouverneure und die Politiker dort ausübt, um echte Veränderungen vorzunehmen und Gerechtigkeit zu erlangen.

Ich weiß, dass es nicht so einfach ist. Aber am Ende des Tages, wenn wir hier sitzen und über Veränderungen sprechen, dann müssen wir irgendwann unsere Nüsse auf die Linie legen und tatsächlich etwas aufdielegen, um zu verlieren, anstatt nur Geld oder Sichtbarkeit. Ich bin gerade über den medialen Aspekt. Es ist sensationell, wir reden jeden Tag darüber, das ist alles, was wir sehen, aber es fühlt sich für mich einfach wie ein großer Schnuller an."

Während VanVleet sich weigerte, ins Detail zu gehen, wie die Raptors auf die Erschießung von Blake reagieren werden, der laut seinem Anwalt vom Hals nach unten gelähmt ist, sagte der Star Guard, dass viele Optionen diskutiert würden.

 

"Ich werde das zwischen unserem Team behalten", sagte VanVleet. "Wir behandeln es in Echtzeit, und ich denke, es betrifft jeden anders. Es ist ziemlich frisch in meinem Kopf, und ich sitze vor einer Kamera, also spreche ich nur, wie ich gehe. Aber, ja, es gibt viele verschiedene Dinge, die wir besprochen haben."

Raptors-Trainer Nick Nurse ging auf ESPN Radio und sagte, dass der Boykott von Spiel 1 etwas ist, worüber das Team gesprochen hat, aber keine Entscheidungen getroffen hat.

"Wir hören ihnen zu. Ich denke, unser Präsident Masai Ujiri und ich haben während einer Menge davon das Wort für diese Jungs geöffnet und hatten mehrere Treffen nur als ein offenes Forum, um ihre Gedanken, Gefühle und Ideen auf den Tisch zu bekommen", sagte Nurse. "Fred VanVleet, Norman Powell und Kyle Lowry haben gestern in unserem Treffen erwähnt, dass sie dies erkunden und darüber sprechen wollten, und wir werden uns in Kürze hier treffen, damit wir mehr Informationen haben werden, aber wir werden ihnen zuhören."

Raptors All-Star Point Guard Kyle Lowry sagte auch ESPN Jay Williams per Text, dass das Team "alles und alles" als Reaktion auf die Haltung des Teams zum Boykott des Spiels "erforscht". Krankenschwester wandte sich am Mittwoch an die Medien, um zu wiederholen, dass alles auf dem Tisch liegt, und sogar einige Spieler haben ihren Wunsch zum Ausdruck gebracht, die Blase zu verlassen und nach Hause zu gehen:

"Ich glaube nicht, dass ich wahrscheinlich einen Prozentsatz darauf oder irgendetwas setzen kann", sagte Die Krankenschwester. "Ich denke, dass es wieder laufende Diskussionen sind. Ich denke, sie liegt auf dem Tisch. Wissen Sie, es liegen noch einige andere Ideen auf dem Tisch. Ich weiß es nicht."  

Obwohl die Celtics Team-Meetings abgehalten haben, um die Erschießung von Jacob Blake zu diskutieren, sagte Trainer Brad Stevens, dass niemand erklärt hat, dass sie nicht spielen wollten. Celtics-Stürmer Marcus Smart hat gesagt, dass etwas anderes getan werden muss, als die Nationalhymne zu knieen und T-Shirts zu tragen.

"Wir haben versucht, friedlich zu sein, zu knien, wir haben versucht zu protestieren", sagte Smart. "Und für uns haben wir versucht, hierher zu kommen und uns zu treffen und dieses Spiel zu spielen und zu versuchen, unsere Stimme zu vermitteln. Aber es funktioniert nicht, also muss natürlich etwas getan werden. Im Moment sollte unser Fokus nicht wirklich auf Basketball liegen. Ich verstehe, es sind die Playoffs und alles so, aber wir haben immer noch ein größeres zugrunde liegendes Problem, das vor sich geht, und die Dinge, die wir versucht haben, haben nicht funktioniert. Wir müssen also auf jeden Fall einen anderen Ansatz verfolgen, und wir müssen auf jeden Fall neue Dinge ausprobieren, um dieses Ding so zum Funktionieren zu bringen, wie wir es wissen, und unsere Stimmen noch mehr Gehör zu verschaffen."

Andere Trainer und Spieler in der ganzen Liga haben ihre Abscheu und allgemeine Traurigkeit über die Erschießung von Blake zum Ausdruck gebracht, und während die NBA vereinbart hat, den Mittelpunkt der Rückkehr der Saison in Fragen der sozialen Gerechtigkeit zu machen, gibt es nur so viel, was diese Spieler tun können, während in einer Blase weg von der realen Welt. Vorerst aber werden die Spieler, während die NBA-Saison weitergeht, weiterhin neue Wege finden, um echte, greifbare Veränderungen zu vollbringen.